Vormgevers ontmaskeren vooroordelen Oeganda

Tijdens hun stage in Oeganda stuitten Lynn Smit (22), Lizzy Steller (26) en Tessa de Boer (22) op ons vertekende beeld van dit Afrikaanse land. Nederlanders denken dat Oeganda gevaarlijk, homofoob en straatarm is. Andersom hebben Oegandezen het idee dat iedereen in Nederland steenrijk en intens gelukkig is. De drie studenten Graphic Design vonden het de hoogste tijd voor een reality check en richtten het RealiteitBureau op.

Hun ouders vonden het maar niks dat ze naar Afrika gingen. Lizzy: ‘Mijn vader liet me documentaires zien over de homorechten in Oeganda. Volgens die films werden mensen die openlijk homoseksueel zijn vermoord.’ Ook Lynn ervoer weerstand: ‘Mijn ouders lieten me artikelen lezen over Boko Haram en Al Shabaab, terroristische groeperingen die actief zijn in het land. Ze waren er fel op tegen dat ik naar Oeganda zou vertrekken. Omdat mijn ouders normaal gesproken heel progressief en vrijdenkend zijn, heb ik zelf ook getwijfeld. Maar we zijn toch gegaan.’

‘Als je homoseksueel bent, kun je daar gerust over straat. Het is vooral symboolpolitiek.'

Eenmaal aangekomen in hoofdstad Kampala bleek het beeld van hun ouders onjuist. Boko Haram was nergens te bekennen en er was zelfs een homobar in het uitgaansgebied. ‘Als je homoseksueel bent, kun je daar gerust over straat. Die anti-homowetten worden helemaal niet gehandhaafd. Het is vooral symboolpolitiek.’ Toen de dames contact zochten met de lokale bevolking, merkten ze dat het Oegandese beeld van Nederland net zo vertekend is. 

‘De Oegandezen wilden vrienden met ons worden omdat ze hoopten dat wij ze mee konden nemen naar Nederland. Volgens hen is iedereen in Nederland gelukkig. Ze denken dat de banen en het geld hier voor het oprapen liggen en er in het westen geen zorgen bestaan. Niemand weet dat de huren in de steden torenhoog zijn of dat je bijvoorbeeld de helft van je inkomen aan de Belastingdienst moet afdragen.’

Om dit verstoorde realiteitsbeeld recht te trekken, besloot het drietal het RealiteitBureau op te zetten. Het RealiteitBureau werkt met een installatie in de vorm van een booth. Daarin kunnen Oegandezen via een video-opname vragen stellen aan Nederlanders en vragen uit Nederland beantwoorden. ‘Wanneer we met elkaar kunnen praten en vragen kunnen stellen, ontdekken we hoe het er in Nederland en Oeganda écht aan toegaat. Dat is onze gedachtengang. We vinden het belangrijk om met elkaar in gesprek te gaan over allerlei onderwerpen. Je moet als Oegandees of Nederlander gewoon kunnen vragen: 'Hé, hoe werkt dit bij jou?' '

Reportage RealiteitBureau - NAP Nieuws

De resultaten van de booth in Oeganda hebben de dames van het Realiteitbureau verwerkt in een kunstinstallatie, die tijdens Exposure te zien zal zijn bij HKU Media.

Terug